Semut Spesies Baru Punya Muka Mirip Bajak Laut

Penulis : Yunanto Wiji Utomo | Rabu, 22 Mei 2013 | 15:10 WIB

Cardiocondyla pirat

MANILA, KOMPAS.com — Ilmuwan menemukan semut spesies baru di Filipina. Semut itu punya pigmentasi unik berwarna gelap pada matanya, membuatnya tampak seperti bajak laut.

Spesies baru tersebut dinamai Cardiocondyla pirata, dari kata “pirate” yang berarti bajak laut. Temuan spesies ini dipublikasikan di jurnal Zookeys, Jumat (17/5/2013).

C. pirata ditemukan saat tim ilmuwan yang dipimpin oleh Sabine Frohschammer dari Universitat Regensburg melakukan observasi semut genus Cardiocondyla.

Di samping beberapa spesies unik yang telah diketahui sebelumnya, ilmuwan menemukan C. pirata yang punya pigmentasi berbeda dengan spesies semut lain di dunia.

Spesimen C. pirata mulanya ditemukan di pecahan batu di dekat aliran sungai. Kegelapan hutan hujan tropis dan bagian tubuh yang transparan membuat keunikan semut ini tak langsung terlihat.

“Dengan cahaya terang dan pembesaran, kami melihat pola garis pada mata dan itu membuat spesies ini tampak seperti bajak laut,” kata Frohschammer.

Adanya pigmentasi khas tersebut membuat ilmuwan bertanya-tanya. Apa fungsi dari pigmentasi itu? Sekadar hiasan?

Ilmuwan menduga, dengan penglihatan yang tak berkembang baik, semut memanfaatkan pigmentasi itu sebagai penanda jenis kelamin yang berguna saat kawin.

Dugaan lain, pigmentasi berguna untuk mengacaukan penglihatan predator. Pigmentasi dan tubuh transparan mengecoh predator sehingga predator menyangka tubuh bagian depan dan belakang adalah individu berbeda.

Jika dugaan kedua benar, maka muncul pertanyaan berikutnya. “Predator mana yang punya sistem penglihatan yang sangat baik sehingga bisa mengonsumsi spesies ini?” ungkap Frohschammer.

Sumber :EurekAlert
Editor :yunan

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s